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¿Qué es la minería?

BlockchainProof of Stake Proof of Work

Si te hablamos de minería, posiblemente pienses primero en una mina de carbón u oro con trabajadores picando rocas para conseguir minerales y sí, estás en lo correcto, pero hoy no venimos a hablar de esa minería. Hoy hablaremos de la minería de criptomonedas.

Seguramente te estás preguntando ¿por qué se le conoce como minería?, al igual que la minería del oro, donde tomas un pico para extraer valor de la tierra, con las criptomonedas usas computadoras muy potentes para extraer valor de la red.

La minería de criptomonedas es el proceso por el cual usuarios validan transacciones para ser almacenadas en la blockchain, esto a su vez genera nuevas monedas que se entregan a los usuarios en forma de recompensa.

¿Por qué es indispensable la minería de criptomonedas?

La minería va mucho más allá de simplemente validar transacciones y almacenarlas en la blockchain para obtener una recompensa. Este es un proceso crucial en cuanto a la seguridad de la criptomoneda en general, pues gracias a los mineros solo se registran las transacciones válidas y se evita que un usuario gaste las mismas criptomonedas dos veces.

Si lo mencionado anteriormente no te parece lo suficientemente importante, esto sin duda sí lo hará y es que gracias a los mineros la blockchain de Bitcoin es invulnerable, pues un hacker necesitaría acumular el 51% de la potencia computacional para editar o revertir un pago en la red. Esto es imposible en las cadenas de bloques más importantes, pues la cantidad de mineros es tan grande que simplemente no existe forma de vulnerar tantos dispositivos. 

¿Cómo funciona la minería? 

Para minar un nuevo bloque y obtener la jugosa recompensa debes conocer el identificador del bloque y ese identificado se consigue resolviendo operaciones matemáticas extremadamente complejas, tanto que a una persona le tomaría años resolver una por su cuenta. 

Esperar a que una persona logre resolver una operación no es una opción y menos cuando la recompensa se la lleva el primer minero que consiga el ID Block. Es por eso que se utilizan poderosas computadoras capaces de procesar cientos de operaciones al día y mientras más poder logres juntar, mayores son las posibilidades de obtener la recompensa.

Para que entiendas mejor cómo funciona la minería vamos a explicártelo con una analogía, imagina que hay un cajero automático y la persona que inserte la clave correcta se llevará todo el dinero que hay dentro. Los mineros intentan distintas combinaciones posibles, hasta que uno logre obtener la clave correcta y obtenga la recompensa. Dicho así suena muy fácil, pero la clave para identificar un nuevo bloque cuenta con 64 dígitos y a eso súmale los millones de computadoras que están día y noche trabajando para obtener la combinación correcta.

El consumo de energía en la minería de criptomonedas

La potencia necesaria para minar un bloque de bitcoin genera un consumo de energía enorme, pero esto debemos tomarlo con pinzas, porque existen ciertos matices, pues el consumo de energía no es sinónimo de contaminación. La contaminación generada por la minería de criptomonedas es muy difícil de calcular, pues hay personas minando desde miles de lugares en el mundo y es necesario conocer la procedencia de esa energía.

Desde hace varios años, hemos escuchado la comparación que dice que minar bitcoins genera un consumo anual de energía mayor que el de países completos y si bien esto es cierto, es una comparación que carece de contexto. La razón:

Minar criptomonedas consume anualmente cerca de 183 millones de GJ y significa un costo de $4.5 billones. Pero, si lo comparamos con el consumo anual del sistema bancario tradicional, los números de la minería son básicamente nada, pues se consumen aproximadamente 1.870 millones de GJ o un costo anual de $2.340 billones. Esto nos deja que minar bitcoin necesita menos del 10% de consumo de energía que requiera el sistema bancario.

El punto de vista y la opinión, juegan un papel clave, pues si crees que Bitcoin es una estafa y no sirve de nada, obviamente pensarás que es un desperdicio de energía. Por otro lado, si gracias a las criptomonedas pudiste conservar tu dinero y protegerlo de la inflación, pues el gasto de energía te parecerá una maravilla.

Claramente, el consumo de energía es un problema, la contaminación generada es un hecho y hay que buscarle solución a esos problemas a largo plazo. Algunas criptomonedas como Ethereum vieron la solución en sustituir la minería por la Prueba de Participación (PoS), de esta forma el consumo energético se reduce casi un 99%. 

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